giovedì 7 febbraio 2013

WWF utilizzerà droni per proteggere la fauna selvatica dai bracconieri

Il Wwf intende ricorre ai droni da monitoraggio per proteggere le specie a rischio e contrastare il bracconaggio. Stando a quanto riporta oggi il quotidiano britannico Guardian, la più grande organizzazione mondiale per la conservazione della natura dispiegherà entro la fine dell'anno "gli occhi nel cielo" in un Paese dell'Africa o dell'Asia. Un secondo velivolo senza pilota monitorerà un secondo Paese nel 2014, nell'ambito di un'iniziativa da 5 milioni di dollari per contrastare le attività illegali che minacciano l'ambiente. 

La notizia arriva dopo l'allarme lanciato nei giorni scorsi per l'uccisione in un anno di 688 rinoceronti in Sudafrica e di oltre 11.000 elefanti in Gabon a partire dal 2004; un massacro causato dal commercio illegale di avorio sostenuto dalla domanda di Asia e Medio Oriente, dove le zanne di elefante e i corni dei rinoceronti vengono usati come ornamenti e nella medicina tradizionale. I bracconieri hanno mantenuto il loro tasso di successo a partire dall'inizio del 2013, secondo i dati del governo sudafricano.

"Il Kruger National Park è stato il più colpito dai bracconieri di rinoceronte quest'anno, dopo aver perso 61 rinoceronti a causa dei bracconieri per lo più stranieri", ha detto un portavoce del governo. "Ventuno bracconieri sono stati arrestati, 14 dei quali nel Kruger National Park". Il commercio criminale è diventato così grave che lo scorso anno la comunità di intelligence degli Stati Uniti ha ordinato di tenere traccia dei bracconieri dall'allora segretario di stato Hillary Clinton, con un rapporto del WWF nel dicembre avvertendo che il commercio di miliardi di dollari è ora la minaccia alla sicurezza nazionale in alcuni paesi. 

Il progetto del Wwf punta a combinare i dati raccolti dai droni, dalla tecnologia telefonica che segue i movimenti degli animali e della strumentazione usata dalle guardie forestali per contrastare i bracconieri, spesso pesantemente armati, che corrompono i funzionari per evitare i controlli e cacciare gli animali. Allan Crawford, responsabile del progetto, ha sottolineato al Guardian come la combinazione di software e droni, che saranno gestiti dalle guardie forestali o dalle autorità locali, dovrebbe favorire "un dispiegamento strategico dei ranger nel modo più efficace dal punto dei vista dei costi, in modo da formare uno scudo tra animali e bracconieri".

Droni sono già in uso da ambientalisti per il monitoraggio della fauna selvatica, come ad esempio le popolazioni di orango di Sumatra, anti-caccia alle balene degli attivistiche sono in uso contro la flotta baleniera giapponese, e un ente di beneficenza in Kenya che ha recentemente battuto il suo obiettivo di  raccogliere 35.000 dollari in crowdfunding per un drone per proteggere rinoceronti e altri animali selvatici nel Distretto di Laikipia.

Ma il modo in cui le tre tecnologie chiave vengono utilizzate dal WWF è "senza precedenti", ha detto Crawford. Un paio di droni saranno utilizzati in ciascuno dei due paesi selezionati, che il gruppo spera di nominare in poche settimane, con l'intenzione di essere operativi in quattro siti entro il 2015. Crawford ha detto che software e droni, che sarebbero gestiti da ranger o polizia locale, potrebbero "generare una distribuzione strategica di ranger nel modo più efficace, in modo che possano formare uno scudo tra animali e bracconieri". 

Il finanziamento al progetto del WWF è stato premiato da una borsa di Google lo scorso dicembre. "Dobbiamo rompere questo problema perché sta diventando fuori controllo", ha detto Crawford. "I bracconieri sembrano aver trovato metodi come aggirare le misure anti-bracconaggio" . Ma ha ammesso che gli sforzi anti-bracconaggio potrebbero avviare una corsa agli armamenti, anche tra i bracconieri che potranno ottenere i loro droni.


Fonte: The Guardian
Via: TMNews

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