domenica 14 novembre 2010

Vietnam: scoperta nuova specie di lucertola

Varanus bitatawa
Una nuova specie di lucertola e' stata scoperta nel piatto di un ristorante vietnamita lasciando a bocca aperta non solo i commensali ma anche gli erpetologi. L'animale e' stato identificato sul menu' di un locale del Delta del Mekong dove e' servito alla griglia con contorno di insalata. La Leiolepis ngovantrii fa parte di una famiglia di sole femmine che si riproducono per partenogenesi. Per gli scienziati e' un ibrido di 2 altre lucertole strettamente imparentate che vivono nella zona. L’erpetologo americano Lee Grismer, che ha confermato la scoperta, ha detto: “E’ un lignaggio di vita completamente nuovo che si consumava e si vendeva nei ristoranti, una cosa sfuggita agli scienziati per centinaia d’anni”. Lo scorso Aprile era stata scoperta nelle Filippine, casualmente e quasi miracolosamente, da un team di ricercatori del Biodiversity Institute dell’Università del Kansas, una nuova specie di lucertola gigante lunga due metri e dotata di due peni. Battezzato "Varanus bitatawa", l’animale era stato scoperto in una valle del nord dell’isola di Luzon, dove è sopravvissuto alla progressiva scomparsa del suo habitat naturale e alla caccia da parte delle popolazioni locali. La scoperta era stata classificata come insolita, vivendo il lucertolone in una zona molto popolata e soggetta a una deforestazione intensa. I colori del rettile, che pesava appena dieci chili, erano suggestivi e una tonalità di base blu e nera si alternava a squame verdi e gialle. La caratteristica decisamente più curiosa però consisteva nel possesso di due peni, anche se in realtà va detto che per quanto insolita e inquietante la presenza di due organi riproduttivi non è appannaggio esclusivo del Varanus Bitatawa ed è una peculiarità di molti rettili: alcuni sauri e serpenti sono dotati infatti di due organi copulatori (emipeni) che in condizione di riposo vengono alloggiati in apposite tasche e che utilizzano alternativamente.

Fonti: http://www.ansa.it/ - http://www.corriere.it/

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