domenica 25 aprile 2010

Scoperto l'insetto più lungo del mondo

Sembra un rametto senza foglie e vive sotto gli alberi. E' stato individuato nella foresta pluviale del Borneo, la terza isola più grande del mondo. Tra gli esemplari più particolari rinvenuti sono da annoverare, un serpente che cambia colore per difendersi dai predatori, una rana piatta priva di polmoni che respira attraverso la pelle, una lumaca, soprannominato “slug ninja”, dotata di una coda lunga tre volte quanto la sua testa che spara frecce al carbonato di calcio durante il corteggiamento per iniettare ormoni nel maschio. I ricercatori del Wwf hanno anche ritrovato una specie di rospo che è in grado di fare voli di quasi 15 metri grazie a dei flap nascosti dietro alle zampe.
Il Borneo possiede una grande biodiversità che, tradotta in cifre, significa 3.000 specie di alberi, più di 200 di mammiferi terrestri e 420 di uccelli. Ora a questa moltitudine vitale si aggiungono nuove specie scoperte da una ricerca durata tre anni e portata avanti dal WWF. Lo studio è stato sostenuto da Malesia, Indonesia e Brunei. L'impegno è quello di preservare un'area di foresta pluviale, l'Heart of Borneo, grande quasi come il Regno Unito, che è l'unico habitat naturale per gli orangutan ma anche un sicuro rifugio per gli elefanti asiatici, per i rinoceronti di Sumatra e per il leopardo nebuloso del Borneo. Come ha dichiarato Adam Tomasek, a capo dell'iniziativa del Wwf: «Tre anni di scoperte nell'ambito di studi indipendenti hanno dimostrato che in quest'area è sempre possibile il ritrovamento di nuove forme di vita e se riusciremo a conservare questo insostituibile tratto di foresta per i nostri figli, la promessa di ulteriori scoperte sarà la sfida per una nuova generazione di ricercatori». In tutti i casi il Borneo potrebbe stupire ancora e regalare nuove, inattese scoperte. Sebbene, nel corso dei secoli, sia stato meta di molti esploratori, diverse zone al suo interno possono ancora essere definite «biologicamente inesplorate».
Fonte: Corriere della Sera/Upnews

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