sabato 27 febbraio 2010

Antartide: gigantesco iceberg alla deriva

Un gigantesco iceberg e' alla deriva al largo dell'Antartide. Si e' staccato dal ghiacciaio Mertz, nel territorio di competenza australiana. Lo rende noto il centro di ricerca australiano Antarctic Climate and Ecosystems, precisando che e' stato scoperto da una ricerca congiunta condotta con la Francia. L'iceberg e' lungo 78 km ed ha una superficie di 2.550 km quadrati e si e' distaccato dopo essere stato urtato da un altro iceberg lungo 97 km. Non c'é nessun nesso tra il distacco dell'iceberg dal ghiacciaio antartico Mertz e il riscaldamento globale. Massimo Frezzotti, responsabile delle attività di Glaciologia del Programma Nazionale di Ricerche in Antartide (Pnra) ha osservato che si tratta d'un fenomeno simile a quello avvenuto nel 2005 nel ghiacciaio Drygalski, in seguito all'impatto del grande iceberg B-15A. In passato un altro iceberg si è distaccato dal ghiacciaio Mertz, "probabilmente anche in quell'occasione per l'urto di un altro iceberg. Il distacco di un iceberg - rileva Frezzotti - è un evento che avviene ciclicamente" ed era atteso. Lo stesso Frezzotti, che ha studiato il ghiacciaio fin dagli anni '90, aveva previsto un evento simile. La novita' è che il gruppo franco-australiano dell'Antarctic Climate and Ecosystems (Ace) ha deciso di osservare da vicino il ghiacciaio Mertz nell'ambito di un programma a lungo termine teso a capire i processi che regolano la circolazione delle correnti e delle acque dolci e salate attraverso gli oceani: eventi cruciali nel regolare il clima globale.
Fonte: Ansa

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